An Ibadi Bookstore in Tunis | مكتبة إباضية في تونس

While visiting Tunis this month I stopped by to see my friend Mohamed Bennani, owner of what is for me one of the most eclectic and fascinating book and ephemera collections in Tunisia (the “Beit el Bennani” library). I told him about a growing interest of mine in Ibadi library history and we began talking about a bookstore in Tunis that used to be owned by Algerian reformist thinker Muḥammad al-Thamīnī (1897-1970).

IMG_8534

34 Rue Ben Arous (Photo P. Love, 2017). Assuming the numbers have not changed, this was the original location of the Maktabat al-Istiqāma. The archway on the left leads into the Souk Ech-Chaouachine.

Al-Thamīnī was an interesting guy.

Among other things, he was part of a delegation of student-cum-activists who traveled to Tunis from the Mzab valley in Algeria in the 1910s to study at the Zaytuna Mosque. He was active in the Tunisian nationalist movement and a member of the Destour party (and later the Neo-Destour party), helped publish the newspaper Wādī Mzāb with fellow Algerian journalist Abū al-Yuqẓān Ibrāhīm (1888-1973), and studied under the famous Maliki jurist Muḥammad Ṭāhir b. ʿAshūr (1879-1973). [1]

Al-Thamīnī’s private collection of books and manuscripts remained in Tunis even after his death in 1970 but were eventually moved to the town of Beni Isguen in Algeria in the early 1990s, where they today constitute a rich collection of manuscripts and printed books. [2] But al-Thamīnī was not only a journalist, political activist, editor, and collector.

770-cpa-ancienne-sepia-tunisie-tunis-rue-sidi-ben

Rue Sidi Ben Arous. Maktabat al-Istiqāma would have been located just opposite the Hammouda Pasha mosque, the minaret of which can be seen here on the right hand side. (Original photo here)

He also owned a bookshop.

Maktabat al-Istiqāma, which would give its name to the private library founded in Beni Isguen many decades later, was a bookstore located at 34 Rue Sidi Yahya Ben Arous in the medina of Tunis (see photos). Just opposite the Mosque of Hammouda Pasha and a few steps from both Zaytuna Mosque and the Casbah, Maktabat al-Istiqāma offered patrons printed books by Ibadi and non-Ibadi authors on a wide variety of subjects.

While we were talking, Mohamed momentarily disappeared into one of his rooms of books and documents and reemerged with a folder full of catalogs and papers related to bookstores in Tunis. He flipped through the plastic sleeves, pulled out a booklet, and handed it to me. The two covers read: “Catalogue de la librairie al-Istikama” and “Qāʾimat maktabat al-istiqāma.” (see photo)

The catalogue provides titles for books available through the library in 1353/1934. [3] Although not numerous, books by Ibadi authors appear first in each section. The library sold books from Tunis and elsewhere. Some of these books were printed in Cairo or Algiers before then being published and distributed in Tunis by Maktabat al-Istiqāma.

IMG_8460

1934 Catalog of the Maktabat al-Istiqāma in Tunis. This copy is in the Beit El Bennani Library in Tunis (Photo P. Love, 2017)

For example, it published titles as eclectic as al-Muslimūn fī jazīrat Siqīliya wa-junūb Iṭāliya (Muslims in Sicily and Southern Italy) by the Algerian historian Aḥmad Tawfīq al-Madanī (1889-1983) and Maqāṣid al-sharīʿa al-islāmiyya by al-Thamīnī’s teacher at the Zaytūna mosque, Muḥammad ُṬāhir b. ʿAshūr. [4] Another famous non-Ibadi titled published by the library was al-Ṭarīqa al-marḍiyya fil-ijrāʾāt al-sharʿiyyah ʿalā madhhab al-mālikiyya by Muḥammad ʿAbd al-ʿAzīz Jaʿyyiṭ (1886-1970). According the book’s cover, by the time it published the second edition of Jaʿayyiṭ’s book in 1946-47, the bookstore had changed locations to 37-39 Souk El Attarine just around the corner. (see photo) [5]

Beit El Bennani only has the catalogue from this one year and, curiously, so does the Tunisian National Library. This makes me think that library might have only published the catalogue once (in 1934) [6]. If other catalogues exist,  it would be fascinating to follow the inventory of this library over the period of al-Thamīnī’s time in Tunis, which included his arrival with the Mzabis but also his remaining in Tunis after the former broke with the Neo-Destour party that eventually came to power following independence in 1956.

Attarine_Maktabat_Istiqama

This title page from the 1946 edition of M. Jaʿyyiṭ’s al-Ṭariqa al-marḍiyya gives the Maktabat al-Istiqāma address as 37-39 Souk El Attarine

The catalogue and the bookstore and publishing house behind it represent a fascinating period in both the shared history of Tunisia and Algeria and the regional history of modern Ibadi communities linked across vast distances by the printing press just as they had been in the pre-modern period by extensive manuscript networks.

Fascinating.

 

أول الشهر هذا، زرت صديقي محمد البناني الذي له من أهمّ الخزائن الخاصّة للتراث التونسي في الجمهورية التونسية (ومن أكثرها تنوّعا) ألا وهي “بيت البناني” في شارع باب منارة في تونس العاصمة. كنا نتحدّث عن اهتمامي في تاريخ المكتبات الإباضية الخاصّة وبدأنا نتحدّث عن مكتبة (أي لبيع الكتب وشراءها) كانت توجد في الأسواق العربية في المدينة القديمة في تونس العاصمة وصاحبها الصحفي والمفكّر الإصلاحي محمد الثميني (ت ١٩٧٠) [1]

والثميني كان شخصا مثيرا للاهتمام…ـ

كان في بعثة من الطلبة والناشطين الجزائرين  الذين جاءوا إلى تونس في أوائل القرن العشرين لكي يدرسوا في جامع الزيتونة . كان ناشطا في حركة الاستقلال التونسية، وعضوا في الحزب الحرّ الدستوري (و”الحزب الحرّ الدستوري الجديد” فيما بعد)، وشريكا في نشر جريدة “وادي مزاب” لصاحبها الصحفي والناشر المزابي أبي يقظان إبراهيم (ت ١٩٧٣)، وتلميذا للفقيه المالكي المشهور (وشيخ المالكية في تونس) محمد طاهر بن عاشور (ت ١٩٧٣)

كانت له خزانة خاصّة هامّة فيها مخطوطات وكتب قيّمة. بقيت الخزانة في تونس العاصمة حتى بعد وفاته في عام ١٩٧٠ ولكنّها تنقّلت إلى بني يزقن في الجزائر في أوّل التسعينات. اليوم تلك الخزانة تمثّل رصيدا مهمّا للتراث الإباضي والإسلامي. ولكنّ الثميني لم يكن صحفيا وناشرا وعالما وجامع للكتب لخزانته الخاصّة فحسب… [2]

بل وإنما كانت له مكتبة أيضا

كانت “مكتبة الاستقامة” تقع في ٣٤ نهج سيدي بن عروس في المدينة العربية العتيقة في تونس بين نهج القصبة وسوق العطّارين ومقابل جامع حمودة باشا (انظروا الصور). كانت توفّر لحرفاءها كتبا إباضية وغير إباضية في قلب المدينة القديمة

خلال نقاشها، أختفى صديقي محمد ليدخل رواقا مليئ بالكتب والوثائق. خرج وفي يده دفتر يحمل بين غلافيه قوائم ووثائق متعلّقة بالمكتبات التونسية. مدّ إليّ كُتيبا عنوانه “قائمة مكتبة الاستقامة” [3] (انظروا الصورة). الكتاب عبارة عن عناوين الكتب للبيع في عام ١٣٥٣/١٩٣٤. مع أنّها ليست كثيرة فالكتب الإباضية تظهر في أول كل قسم من القائمة. كانت تبيع المكتبة كتبا طُبعت في تونس وخارجها. على سبيل المثال، طُبع بعض الكتب في المطابع المصرية أو الجزائرية ونُشرت في تونس حيث وزّعتها مكتبة الاستقامة

كانت المكتبة تنشر كتبا في مجالات مختلفة. مثلا، نشرت “المسلمون في جزيرة صقيلية وجنوب إيطاليا” للمؤرخ الجزائري أحمد توفيق المدني (ت ١٩٨٣) و”مقاصد الشريعة الإسلامية” لأستاذ الثميني في جامع الزيتونة محمد طاهر بن عاشور [4]

 كان من ضمن الكتب غير الإباضية الأخرى التي نشرتها مكتبة الاستقامة “الطريقة المرضية في الإجراءات الشرعية على مذهب المالكية” لمحمد عبد العزيز جعيّط (ت ١٩٧٠). حسب غلاف الطبعة الثانية لهذا الكتاب الذي خرج في عام ٤٧-١٩٤٦ م تنقّلت المكتبة إلى مقرّ جديد في ٣٧-٣٩ نهج سوق العطّارين (انظروا صورة غلاف الكتاب) [5]

في مكتبة “بيت البناني” قائمة من عام واحد فقط وكذلك توجد قائمة من نفس العام في المكتبة الوطنية التونسية. هذا يؤدينا إلى الافتراض بأنّ القائمة طُبعت في عام واحد (١٩٣٤) فقط. [6] إن كانت توجد قوائم أخرى ليكون مثيرا للاهمتام جدا أننا نتابع المنشورات في السنوات بعد الحرب العالمية الثانية والاستقلال التونسي في عام ١٩٥٦م

تمثّل قصّة هذه القائمة ومكتبة الاستقامة فترة هامّة في التاريخ التونسي-الجزائري المشترك فضلا عن أهمّيتها للتراث الإباضي وتاريخ الشبكات الفكرية التي ربطت الجماعات الإباضية في شمال إفريقيا في العصر الحديث مبنيا على تكنولوجية الطباعة (ويمثّل هذا بطبيعة الحال استمرارا في شبكة توزيع المخطوطات وتنقّلاتها في العصر ما قبل الحداثة).

مشوّق! ـ

Notes

[1] On this delegation and some of al-Thamīnī’s contemporaries and students see Amal Ghazal, “Tensions of Nationalism: The Mzabi Student Missions in Tunis and the Politics of Anticolonialism,” International Journal of Middle East Studies, 47:1 (2015), 47-63.

[2] For a full biography of al-Thamīnī, see his entry in the Muʿjam aʿlām al-ibāḍiyya here: http://www.tourath.org/ar/content/view/1436/41/

[3] Qāʾimat maktabat al-istiqāma / Catalogue de la librairie al-Istikama (Tunis, 1353/1934). Exemplar in the Beit El Bennani library in Tunis, Tunisia. Many thanks to Mohamed El Bennani for allowing me to photograph it.

[4] Aḥmad Tawfīq al-Madanī, al-Muslimūn fī jazīrat Siqīliya wa-junūb Iṭāliya (Tunis, 1365/1945-6) and on Archive.org here; Muḥammad b. ʿAshūr, Maqāṣid al-sharīʿa al-islāmiyya (Tunis, 1366/1946-7).

[5] Muḥammad ʿAbd al-ʿAzīz Jaʿayyiṭ, al-Ṭarīqa al-marḍiyya fil-ijrāʾāt al-sharʿiyyah ʿalā madhhab al-mālikiyya (Tunis, 1366/1946-7).

[6] The catalog is prefaced by a note from the publisher (presumably al-Thamīnī) that the bookstore’s stock is constantly changing and that customers are advised to check in advance of ordering to insure the book they want is in stock. (“Qāıimat…,” f.1.b). This problem may have discouraged the library from printing additional catalogues.

This entry was posted in Lithographs & Early Printing, Modern Ibadi Scholars, Private Libraries, Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s